Neutrinos viajar mais rápido que a luz, De acordo com um experimento

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Se for verdade, vai marcar a maior descoberta na física no último meio século: Elusive, quase sem massa partículas subatômicas chamadas neutrinos aparecem para viajar mais rápido do que luz, uma equipe de físicos em relatórios Europa. Se assim for, a observação destruiria a teoria de Einstein da relatividade especial, que exige que nada pode viajar mais rápido que a luz.
Na verdade, o resultado seria tão revolucionário que é a certeza de ser recebida com ceticismo por todo o mundo. "Eu suspeito que a maior parte da comunidade científica não irá tomar isto como um resultado definitivo a menos que possa ser reproduzida por pelo menos um e, de preferência vários experimentos", diz Alan V. Kostelecky, um teórico da Universidade de Indiana, em Bloomington. Ele acrescenta, porém, "Eu ficaria encantado se fosse verdade."
Os dados vêm de uma partícula Projeto detector 1.300 toneladas métricas Oscilação nomeado com Emulsão de rastreamento de aparelhos (OPERA). Espreita em subterrâneos da Itália Gran Sasso National Laboratory, OPERA detecta neutrinos que são acionados através da terra do Fundo Europeu de Física de partículas de laboratório, CERN, perto de Genebra, na Suíça. Como as partículas interagem quase em tudo com outro assunto, que direito fluxo através do solo, com apenas alguns muito marcantes do material no detector e fazer um chuveiro de partículas visíveis.
Mais de 3 anos, pesquisadores OPERA cronometrado a cerca de 16 mil neutrinos que começou no CERN e registrou um hit no detector. Eles descobriram que, em média, os neutrinos fez o 730-km, viagem de 2,43 milissegundos cerca de 60 nanossegundos mais rápido do que o esperado se estivessem viajando à velocidade da luz. "É uma medida de tempo de vôo direto", diz Antonio Ereditato, um físico da Universidade de Berna e porta-voz do membro-160 colaboração OPERA. "Medimos a distância e medimos o tempo, e tomamos a razão para obter a velocidade, assim como você aprendeu a fazer na escola." Ereditato diz que a incerteza na medição é de 10 nanosegundos.
No entanto, mesmo Ereditato diz que é muito cedo para declarar a relatividade errado. "Eu nunca diria isso", diz ele. Em vez disso, pesquisadores OPERA são simplesmente apresentar um resultado curioso que eles não podem explicar e pedindo à comunidade para fiscalizar isso. "Somos forçados a dizer algo", diz ele. "Nós não poderíamos varrê-lo para debaixo do tapete porque isso seria desonesto." Os resultados serão apresentados em um seminário amanhã no CERN.
A grande questão é se os pesquisadores descobriram partículas OPERA indo mais rápido que a luz, ou se eles foram enganados por um "erro sistemático" não identificado em seu experimento que está fazendo o tempo de olhar artificialmente curto. Chang Jung Kee, um físico neutrino, em Stony Brook University, em Nova York, diz que ele aposta que o resultado é o produto de um erro sistemático. "Eu não apostaria minha esposa e filhos, porque ia ficar louco", diz ele. "Mas eu apostaria minha casa."
Jung, que é porta-voz EUA uma experiência semelhante no Japão chamado T2K, diz que a parte difícil é medir com precisão o tempo entre quando os neutrinos nascem por
batendo uma explosão de prótons em um alvo sólido e quando eles realmente chegar ao detector. Que o tempo depende do sistema de posicionamento global, e as medidas GPS podem ter incertezas de dezenas de nanossegundos. "Eu estaria muito interessado em como eles tem uma incerteza 10 nanossegundos, porque a partir da sistemática de GPS ea eletrônica, eu acho que é um número muito difícil de obter."
Nenhuma medição anterior exclui, evidentemente, o resultado, diz Kostelecky, que passou 25 anos desenvolvendo uma teoria, chamada de modelo padrão de extensão, que é responsável por todos os tipos possíveis de violações da relatividade especial no contexto da física de partículas. "Se você tivesse me dito que havia uma reivindicação de mais rápida que a luz de elétrons, eu seria muito mais céticos", diz ele. As possibilidades de neutrinos são menos constrangidos pelas medições anteriores, diz ele.
Ainda assim, Kostelecky repete o velho ditado: Afirmações extraordinárias exigem provas extraordinárias. Mesmo Ereditato diz que uma medição não fazer provas extraordinárias.

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