ScienceNOW - Até a notícia minuto da Ciência Tempestades espaço para Pose maior risco para os astronautas e Flyers

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Se você pensou que as perspectivas para o clima da Terra parecia sombrio, não olhe para cima. Um novo estudo sugere que o tempo-espaço chuva de partículas energéticas acima de nossa atmosfera está a piorar nas próximas décadas. A previsão sombria sugere que os astronautas e os passageiros frequentes enfrentará perigos maior radiação e pode descartar uma missão tripulada a Marte antes de 2050.
O clima espacial é um termo geral para as condições ambientais acima da atmosfera da Terra. Quando o tempo o espaço é ruim, partículas perigosas abundam. Estes incluem os prótons e íons, conhecida como raios cósmicos galácticos (GRCs), caindo em quase velocidade da luz a partir do espaço, e partículas semelhantes vem em rajadas do sol, chamado de partículas energéticas solares (PTS).
O sol tem o maior impacto no clima espacial. A radiação que emite oscila tanto no
curto prazo e através dos séculos. Quando o sol está emitindo mais radiação, gera um campo magnético forte externas, que fraldas do sistema solar na "heliosfera", um escudo contra GRCs. No lado negativo, um sol mais ativo é pensado para emitir SEPs mais consistente. Atualmente, a atividade do sol parece estar desaparecendo a partir de um "grand máximo" que tem estado conosco desde 1920, sugerindo um novo mínimo está sobre nós.
Embora isso possa parecer uma boa notícia, na verdade não é, de acordo com o espaço meteorologista Michael Lockwood, da Universidade de Reading, no Reino Unido e colegas. Lockwood grupo analisou como as variações no GRCs e SEPs de chegar à Terra têm correlacionado com a atividade do sol ao longo de centenas de anos. Ninguém estava gravando o influxo de GRCs ou SEPs naquela época, então os pesquisadores usam dados de proxy tomadas a partir da composição de núcleos de gelo antigo desenterrado nos pólos. Nitratos são produzidos como GRCs reagem com a atmosfera, portanto, uma amostra de gelo que contêm nitratos mais é provável que tenha sido congelada em um momento de GRCs abundante. Enquanto isso, SEPs são pensados ​​para encher de gelo com isótopos raros de berílio-10.
Lockwood grupo descobriu que, em tempos de baixa atividade solar, não parecem ter sido mais GRCs chegar à Terra. Isso não foi muito surpreendente: baixa atividade significa a energia solar sistema de escudo a heliosfera, teria sido mais fraco. Os pesquisadores também descobriram que a atividade solar baixa parecia trazer menos eventos setembro Mas para sua surpresa, havia uma ressalva: embora menos, os eventos setembro parecia ser muito mais intenso. O pior momento para SEPs parecia estar em tempos de "medíocre" solar-atividade, precisamente o período de transição que são pensados ​​para estar entrando. Os resultados foram publicados no mês passado na revista Geophysical Research Letters.
Quão perigoso é este? Um problema pode surgir para os passageiros frequentes, pois o ar rarefeito em altitudes elevadas oferece menos proteção do clima espacial. Atualmente, alguém poderia levar até cinco voos de longo curso a cada ano que vão perto dos pólos, onde GRCs e SEPs são canalizados mais sem exceder o limite recomendado de exposição à radiação. Mas nas próximas décadas, explica Lockwood, esse número seguro pode cair para dois. "Eu não gostaria de estar em um avião quando um evento setembro saiu", diz ele.
William Murtagh, que monitora o tempo espacial no Espaço Tempo Prediction Center (SWPC) em Boulder, Colorado, acha que devemos manter o risco em perspectiva. Ele diz que muitas pessoas enfrentam um risco maior de radiação de gás radônio naturais penetrando em seus porões. Além do mais, acrescenta SWPC Murtagh do colega Bob Rutledge, Lockwood e previsões dos colegas ainda não foram testados para ver se eles vão realizar-se nos próximos anos. "Muitas dessas teorias saem, e alguns irão revelar-se bem", diz ele. Até ao momento confirma uma teoria, Rutledge diz que não vai "mudar a maneira que eu faço negócio."
Astronautas pode enfrentar mais problemas, particularmente aqueles ido à lua ou além. Atualmente, os cientistas prevêem que uma ida e volta a Marte expõe um astronauta do sexo masculino para uma vida inteira de radiação; mulheres astronautas experiência o dobro do que é considerado uma dose segura da vida. Mas Lockwood acredita que, em nossa transição para a energia solar mínimo de atividade que pode durar entre 40 e 200 anos-esta dose pode aumentar, pelo menos, duas vezes.
Biofísico Francis Cucinotta de Radiação Espacial da NASA, no Programa de Lyndon B. Johnson Space Center em Houston, Texas, diz que deve ser possível para proteger os astronautas contra os eventos setembro Mas GRCs exigiria uma quantidade de blindagem que "não é viável" para a nave espacial, diz ele. Isso significa que uma missão tripulada Mars, que a NASA ainda tem marcado para o 2030, seria necessário um outro meio de proteger os astronautas.

Fonte: http://news.sciencemag.org/sciencenow/2011/09/space-storms-to-pose-greater-ris.html?ref=em&elq=fdceb3a474cc46ac9d648234b845f060 

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